2019-09-24 08:10:00 抓住这三个关注点,农业科技投资势在必行

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【鸿运国际(微信:ilieyun)】9月24日报道(编译:小猪配齐)

编者注:本文作者Arama Kukutai是Finistere Ventures联合创始人兼合伙人;Kyle Datta是Finistere Ventures的可持续发展倡导者兼高级顾问。

我们能养活世界的同时,不烧毁它吗?

世界农业食品的温室气体排放量已达到前所未有的水平。到2050年,全球人口将激增至100亿,根据目前的农业实践,这一数字有望达到现在的三倍多。此外,农业(包括畜牧业)对70%的人类用水、78%的水污染和83%的土地砍伐负有责任。

如果我们的农业不发生巨大的变化,我们根本无法在养活100亿人的同时不破坏地球。现在,是时候把话题从问题转移到解决方案上来了。尽管在过去五年中,对农业食品创新和更可持续的农业实践的投资已攀升至近50亿美元,但该行业仍远远落后于清洁技术。一些关键的农业食品技术创新应该得到更多的关注并获得更多的资金。

现在我们来仔细分析看看。

减少温室气体排放的农业创新

研究最近农业科技风险投资趋势,可以发现四个关键的技术创新集群。他们可以降低温室气体(GHG)风险,扭转趋势:

气候零负荷肉类生产以减少碳排放。尽管有些人可能认为素食主义是实现温室气体减排目标的唯一途径,但现实是,人们不会停止吃肉。事实上,随着发展中国家和不断增长的人口消费更多的肉类和乳制品,全球动物蛋白产量将会增加。我们必须集中精力以一种不会伤害地球的方式生产肉类,而不是减少肉类。这方面的重要工作已经开始:用于奶牛和肉牛的精确畜牧系统比典型的饲料场系统少排放大约60%的温室气体。

我们可以通过实施选择性育种、加速后代传播、基因编辑饲料、优化饲料添加剂或疫苗,在不损害牛奶和牛肉质量的前提下抑制细菌生长,从而显著减少排放。达能和新西兰乳业巨头恒天然等领先企业承诺,到2050年实现气候零负荷生产,推动全球市场转向以身份保护、低碳肉类和奶制品为主的产品。除了气候零负荷肉类,硅谷Memphis Meats等其他公司也在对所谓的分子蛋白质进行革命,在没有动物的情况下实现真肉的成本效益,从而减少温室气体排放。

数字化供应链从而减少食品浪费

今天所有的食物中有25-30%被浪费了,这造成了每年2.5万亿美元的社会、环境和经济损失。在消除浪费和减少温室气体的同时,对改革我们的粮食系统进行影响力投资对提高生产力至关重要。具体来说,今天过时的模拟供应链必须用数字技术来更新。想想看,发达国家生产的20%的粮食都留在了地里。像Full Harvest这样的初创企业正在获得大量资金和动力,它们展示了一种创新的方法,可以从地里收集这些垃圾,并通过区域市场制造技术卖给食品加工企业。其他处理废物问题的公司包括Netafim 这类使用牲畜废物作为营养来源的公司,以及California Safe Soil等使用食物废物作为肥料的公司。

与此同时,消费者行为研究以及数据分析和人工智能方面的进步,正在帮助餐馆和其他商业食品机构更好地预测消费、更新食品材料和减少浪费,这可能会改变食品服务行业,正如我们看到的Aggrigator和Farmer’s Fridge等公司所做的那样。此外,Apeel Sciences 和Hazel Technologies公司基于化学的进展,可以提高贮存期和最小化供应链的限制。

改善水质的现代化农业实践

农业造成的水污染是温室气体的主要来源。今天,每公斤施入的氮有60-400克被浪费在反硝化或径流中,这将对附近的湖泊和溪流造成污染。现代化的农业实践,如使用基于土壤和空中传感器、无人机、数据分析以及害虫和病原体检测系统,正在缓慢而坚定地站稳脚跟。与先进的肥料配方相结合,这些数字农业技术可以大大减少氮和养分的流失,减轻水污染。这个领域的初创企业包括Greenlight Biosciences、Joyn和Pivot Bio。由于供应链成员和消费者都要求更强的可追溯性和透明度,这种演变将继续扩大规模。

强化可持续生产,最大限度地利用土地和水资源

结合机器学习和自动化的受控环境农业(CEA)正开始将高价值作物的生产从绿叶蔬菜转变为需要大量土地和水的浆果和水果蔬菜。Plenty、Bowery和Crop One Holdings等公司的领导人承诺,在不使用杀虫剂和不产生化肥径流的情况下,土地生产力将提高200至300倍,用水量将不到传统用水量的2%。虽然目前有超过30家公司在这一领域喜获融资,80 Acre Farms、Aerofarms、InFarm和Ocado这些企业也开始受到外界关注。这些创新正在最大限度地满足城市消费者对健康方便的植物性食品日益增长的需求。

投资的必要性

上述许多技术机会,甚至连联合国等有影响力的组织的最新指示,都将财政责任直接推给了农民。因此,农业科技公司和Covanta、John Deere等设备巨头都在与风险投资公司合作,开发能够减少浪费、提高产量的技术。这些技术降低了环境足迹,使监管合规成本更低。

例如,我们公司投资一些技术组合,如通过基因编辑提高产量(例如ZeaKal)、用数据分析数字化优化水分和养料(例如CropX)、以及为承销农艺技术处方提供金融保险(例如Growers Edge Financial),这些都可能将大豆等主要主食每英亩的利润率提高一倍。此外,在数字领域还有许多其他公司值得注意。

作物和植物科学企业包括 Benson Hill Bio和Tropic Biosciences。与此同时,像盖茨基金会这样的非政府组织在发展中国家资助项目,以推进技术和管理实践,提高粮食的可持续性和顺应力。

好坏参半

我们当前的食品体系需要修正。好消息是,市场正准备进行我们在能源行业看到的根本性效率改善和结构转型。

坏消息是,农业科技对气候的影响巨大,但该领域的投资却远远不够。尽管食品和农业占我们温室气体净排放量的四分之一,但在过去10年里,只有一小部分清洁技术风险投资投向了农业领域的减排技术,尽管事实上农业和食品技术获得了更高的回报。

PitchBook显示,从2002年到2017年,美国农业和食品科技的风险投资回报率(IRR)为13.4%,而清洁技术的回报率为8%。2012年至2017年,这一差距进一步缩小,农业和食品技术的IRR为16.3%,而清洁技术的IRR为13.2%。

在环境变化上,我们需要未雨绸缪。我们需要更多关注可以改善温室气体足迹的农业技术创新,才能根本性解决地球的粮食供应和安全问题。

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